News Translation #2: “New Studies Reveal Culture of Cruelty Inside Border Patrol”

Another Spanish to English translation of a recent news article. My translation is below, followed by the Spanish original. Any and all edits or suggestions are welcome!

New Studies Reveal Culture of Cruelty Inside Border Patrol
Written by Guillermo Cantor

Published: Dec. 13, 2013

http://immigrationimpact.com/2013/12/13/nuevos-informes-revelan-cultura-de-crueldad-dentro-de-la-patrulla-fronteriza/

This week the American Immigration Council released two new studies that clearly show some systemic patterns in the use of force by the United States Border Patrol. In particular, the studies provide evidence of a series of abuses, both physical and verbal, exercised against undocumented immigrants during the arrest process or while they are in detention. Further, the studies document a tendency to retain the belongings of migrants during the process of deportation.

The studies are based on the Migrant Border Crossing Study – a survey carried out between 2009-2012 in Mexico among recently repatriated immigrants – and offer a unique perspective on the behavior of an agency whose practices are far from transparent. Among the findings in the study are the following:

  • 11% of the people surveyed have been victims of some form of physical abuse and 23% have suffered verbal abuse. It is worth mentioning that, considering the enormous number of people detained and deported every year, these percentages represent a huge number of individuals.
  • Approximately 30% of the people that say they were victims of physical abuse reported having been beaten and 6% indicate having suffered lasting injuries.
  • Along with the verbal abuse, racial slurs are frequently used.

If the figures about the abuses perpetrated against immigrants are scandalous, the attacks against their property are no less important. In particular, the second study released this week alludes to the theft of the belongings of repatriated immigrants at the hands of U.S. authorities. A third of deportees interviewed as a part of this study have suffered the theft and failure to return some of their belongings – including, for example, identification, money or cell phones. The theft and failure to return these things has extremely serious implications for the victims. With no belongings, once repatriated to Mexico the migrants are unable to make telephone calls, pay for a bus ticket, receive money transfers, or change their clothes. In this context, “taking a bus towards the south is often as difficult as crossing towards the U.S.”

The results of this study demonstrate, on the one hand, that the exposed abuses are not isolated occurrences but the expression of a structural feature of the deportation system currently in place. On the other hand, they reveal an institutional culture of using violence against people who have no means of defense in their power. In contrast to other government law enforcement agencies, Customs and Border Patrol and in particular the Border Patrol, are not subject to adequate standards for accountability. Nevertheless, the systematic occurrence of abuses such as those detailed in the study appears to have no end.

These results should act as a new wake-up call. A few weeks ago, a study by the American Civil Liberties Union (ACLU) presented before the United Nations Human Rights Committee recommended, to confront this type of problem, a review of the policies regarding use of force by the CBP, improving the accountability mechanisms of the agency, and a change in the staff training practices with an aim to preventing abuses of human rights. Considering the alarming results of this new study, such recommendations appear more relevant than ever.

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Nuevos Informes Revelan Culura de Crueldad dentro de la Patrulla Fronteriza
Escrito por Guillermo Cantor

Esta semana el American Immigration Council publicó dos nuevos informes que muestran a las claras ciertos patrones sistemáticos en el uso de la fuerza por parte de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos. En particular, los informes ponen en evidencia una serie de abusos, tanto físicos como verbales, ejercidos contra inmigrantes indocumentados durante el proceso de aprehensión o mientras los mismos están detenidos. Asimismo, documentan prácticas corrientes de retención de pertenencias de los migrantes ocurridas durante el proceso de deportación.

Los informes están basados en el Estudio sobre el Cruce Fronterizo de Migrantes—una encuesta realizada entre 2009 y 2012 en México con inmigrantes recientemente repatriados—y ofrecen una perspectiva única sobre el comportamiento de una fuerza cuyas prácticas distan de ser transparentes. Entre los hallazgos del estudio se destacan los siguientes:

  • Un 11 por ciento de las personas encuestadas han sido víctimas de alguna forma de maltrato físico y un 23 por ciento han sufrido abusos verbales. Cabe mencionar que, considerando el enorme número de personas que son detenidas y deportadas anualmente, estos porcentajes representan un elevadísimo número de individuos.
  • Aproximadamente un 30 por ciento de las personas que declaran haber sido víctimas de abusos físicos manifestaron haber sido golpeadas y un 6 por ciento indicaron haber sufrido lesiones con secuelas.
  • Entre los abusos verbales es frecuente el uso de insultos con referencias raciales.

Si bien las cifras sobre los abusos perpetrados contra los inmigrantes son escandalosas, los ataques contra la propiedad de aquellos no son menos importantes. En particular, el segundo informe publicado esta semana alude a la sustracción de pertenencias de los inmigrantes repatriados a manos de autoridades estadounidenses. Un tercio de las personas deportadas entrevistadas en el marco de este estudio han sufrido la sustracción y no devolución de algunas de sus pertenencias—entre las que se incluyen, por ejemplo, documentos de identidad, dinero o teléfonos celulares. La sustracción y no devolución de estos elementos tienen para las víctimas implicancias de enorme gravedad. Al no contar con sus pertenencias, una vez repatriados en México los migrantes se encuentran imposibilitados para realizar llamados telefónicos, pagar un boleto de autobús, recibir transferencias de dinero, o cambiarse de ropa. En ese contexto, “tomar un autobús hacia el sur resulta muchas veces tan difícil como volver a cruzar hacia los Estados Unidos”.

Los resultados de este estudio demuestran, por un lado, que los abusos expuestos no son ocurrencias aisladas sino la expresión de un rasgo estructural del sistema de deportación de personas actualmente vigente. Por otro lado, revelan una cultura institucional de utilización de violencia contra personas que no tienen recursos de defensa en su poder. A diferencia de otras agencias gubernamentales encargadas de la aplicación de la ley, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP, por su sigla en inglés) y en particular la Patrulla Fronteriza, no están sujetas a estándares adecuados de rendición de cuentas. Por lo tanto, la ocurrencia sistemática de abusos como los detallados en el estudio, pareciera no tener coto.

Estos resultados deberían operar como un nuevo llamado de atención. Hace unas semanas, un informe de la Unión Americana para las Libertades Civiles (ACLU, por su sigla en inglés) presentado ante el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas recomendaba, para hacer frente a este tipo de problemas, una revisión de las políticas de uso de fuerza de CBP, una mejora de los mecanismos de rendición de cuentas de la fuerza, y una modificación de las prácticas de entrenamiento del personal con el objeto de prevenir abusos en materia de derechos humanos. Teniendo en cuenta los resultados alarmantes de este nuevo estudio, dichas recomendaciones parecieran estar más vigentes que nunca.

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